Rommel con lujo de detalles (2/2)
 
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Parte final: los últimos escarceos de un gran general.

Durante los siguientes dos meses Rommel pasa la mayoría del tiempo en compañía de Hitler. Come y cena con él haciéndole saber sus pensamientos alrededor de la situación del Tercer Reich en la guerra. Le aconseja encarecidamente que se debe llegar a una paz, ya que militarmente Alemania ya no puede aspirar a ganar la guerra. Hitler le contesta que nadie quiere hacer la paz con él. Durante ese periodo Rommel empieza por segunda vez ha oír hablar sobre los campos de concentración pero no le da demasiada importancia ya que cree que eso es el tipo de trabajo que solo confiere a Himmler y Bornmann. Después de la rendición del Afrika Korps se presentan diferentes posibilidades por parte de los aliados respecto a un desembarco en algún punto estratégico del Mediterráneo. Hitler siempre pensará que los aliados utilizarían los sucesivos desembarcos hechos en Italia para utilizarlos posteriormente como rampa de lanzamiento hacia uno mas importante que se haría en Yugoslavia para así enlazar con los partisanos de Tito que tantos quebraderos de cabeza estaban dando a los alemanes desde su rendición. Se prepararon dos planes que en líneas generales eran las siguientes. La primera era la llamada operación Alaric que conllevaba la introducción de alrededor de 20 divisiones dentro de Italia en caso de que los aliados invadieran Italia. La segunda operación era Achse, que se llevaría acabo si los Italianos se rendían a los aliados tras un desembarco en sus costas. En este caso el plan implicaba desarmar a los italianos para evitar que se pasasen al enemigo y posteriormente ocupar sus posiciones estratégicas. Las dos operaciones atienden a la autoridad de Rommel. El 10 de julio se produce el desembarco aliado en Sicilia cuyo primer resultado es la paralización de la operación Zitadelle desarrollada en el frente oriental. El desembarco lleva el nombre en clave de operación Husky. La situación en el frente oriental se pone muy fea, los rusos han lanzado una gran contraofensiva después de salvar la crisis del Kursk. Rommel es enviado a Grecia para preparar una posible defensa en caso de desembarco aliado. Mientras en Italia, las cosas suceden con gran celeridad y de hecho el Gran Consejo Fascista vota el arresto del Duce. El 1 de agosto Rommel da luz verde a la realización de la operación Achse si las circunstancias se dan para activarla. El 16 de agosto todas las fuerzas alemanas son evacuadas de Sicilia y se deja en manos americanas. Mientras ocurre esto, Italia está en conversaciones formales con el General Eisenhower. El 3 de septiembre los norteamericanos desembarcan en Reggio al sur de Italia. El 8 se da a conocer a través de la radio el acuerdo llegado entre italianos y los aliados para un armisticio. La operación Achse toma cuerpo y es activada. El 9 los aliados desembarcan en la bahía de Lerno, al sur de Nápoles. En el norte de Italia Rommel dispone de 8 divisiones correspondientes al Grupo de Ejército B. Los italianos ahora están del lado de los aliados. Pero el 19 las fuerzas de Rommel capturan 82 generales italianos, 13.000 oficiales, y 402.600 soldados demostrando su pobre convicción combativa tanto en uno como en otro bando. Seis divisiones alemanas intentan reducir la cabeza de puente de Salerno a la nada, pero las fuerzas aliadas se agarran al terreno con uñas y dientes. No es posible echarlos al mar. En estas fechas Rommel tiene un ataque de apendicitis y es relevado del mando. No volvería a combatir en Italia. El mariscal del aire Kesselring es puesto al mando de las operaciones. Hitler le ordena que se luche en toda Italia en contra del pensamiento de Rommel que preveía una rápida retirada hacia las barreras naturales del Norte de Italia para aguantar la acometida aliada. Hay que decir que Kesselring jugó un dignísimo papel en dicha campaña. Después de su recuperación y de haberse mudado de su actual casa de Wiener Neustadt hacia Ulm, es encargado de la defensa de las costas francesas en previsión de un desembarco. El 22 de noviembre se pone a la tarea pero es para el un trabajo que no le gusta y que no cree en él, sus pensamiento perenne es que si los aliados consiguen desembarcar, ello conllevaría al colapso total de todo el ejercito alemán, eso si ya no lo estaba. Rommel ordena colocar a lo largo de la costa y con una profundidad de 5 millas hacia el mar miles y miles de minas. También coloca obstáculos debajo del agua para entorpecer posibles desembarcos. Manda construir fortificaciones simuladas, puntos de artillería y bunkers también simulados para confundir al enemigo. Erige grandes pilas a lo largo de la costa para evitar desembarcos y las manda colocar también posibles campo de aterrizaje para planeadores. Durante el mes de Diciembre recorre las costas alemanas, holandesas y finalmente francesas. A principios de Febrero esta en Pas de Calais donde se cree que se producirá el desembarco real de los aliados, dado su corta distancia hasta la costa británica. Al mando de Rommel hay 32 divisiones pero no hay que olvidar que la mayoría están a la mitad de sus efectivos y que la mayoría han sido enviadas para recuperarlas y mandarlas de nuevo al frente oriental, por lo tanto son divisiones con poco valor combativo y que se encuentran descansando. Aunque las defensas han sido bastante mejoradas, Rommel sabe que la costa no es ni mucho menos inexpugnable y que si los aliados ponen pie en alguna cabeza de playa, se necesitaría un contraataque mecanizado violento para echarlos al mar. Rommel dispone para este contraataque de las fuerzas del general Gustav von Schwepperburg, veterano de la campaña de Rusia y un experto en fuerzas blindadas. Durante Abril y principios de mayo Rommel se dedica a recorrer las zonas al mando del generaloberst Blaskowitz y a departir con él.Desde el 9 al 11 de mayo Rommel visita Normandía y ve con buenos ojos la mejora producida en sus defensas, pero sigue pensando que un gran desembarco a gran escala seria imparable con las defensas dispuestas. El 27 y el 28 de mayo se producen bombardeos de una violencia inusitada a lo largo de la costa francesa que conlleva la muerte de muchos civiles franceses. El 3 de junio Rommel deja el frente y se va a su casa de Ulm para felicitar a su esposa por su 50 cumpleaños. El 6 de junio es el cumpleaños de su esposa pero a las 6:30 de la mañana el teléfono suena inesperadamente: el desembarco aliado se ha producido en Normandía. El general Hans Speidel informa a Rommel sobre los movimientos aliados y le explica que el desembarco real ha tenido lugar. Rommel inmediatamente toma rumbo de Francia. Rommel dispone de la 21ª División Blindada con 127 tanques Mark IV para posibles operaciones de contraataque. Pero la división esta muy extendida a lo largo de la costa y es imposible reagruparla para un contraataque concreto. Los aliados por su parte tienen en su poder ya 3 fuertes cabezas de playa establecidas y además fuerzas aerotransportadas se han hecho con el control de importantes puentes sobre el río Orne. Las dos áreas en crisis están en el área alrededor de Caen y en la península de Cherburgo. Durante el 7 y el 8 hay violentos combates en el este y en el oeste del río Orne al norte de Caen. La 12ª SS Panzer División se une al combate en la noche del 8 de junio atacando con gran potencia las posiciones aliadas. Las bajas mecanizadas son importantes a causa de las bombas lanzadas desde los aviones anti-carro. El 10 de junio el cuartel general de Schweppenburg es bombardeo y la mayoría de su estado mayor es puesto fuera de combate. El 11 la 7ª División Blindada británica se mueve al oeste de Caen pero las dificultades que se le presentan son numerosas. El 14 la Panzer Lehr División destruye 25 tanques en una defensa a ultranza de sus posiciones. El 17 de junio Rommel es llamado a Soissons donde se encuentra con Hitler. Este le ordena que mantenga a ultranza el puerto de Cherburgo, que no se de un paso atrás y que se empiecen a dificultar las líneas de suministros aliados para dificultar su avance. Rommel piensa que Hitler ha perdido toda cordura y que no se da cuenta del desastre que sobreviene al Tercer Reich. El 27 de junio Cherburgo capitula sin condiciones. El 28 Rommel se encuentra con su superior, el mariscal Von Rundstedt. Los dos se ponen de acuerdo en que la guerra debe acabar porque es imposible ganarla y además alargarla, sobrellevaría la muerte inútil de más alemanes. En el camino a casa Rommel le dice al mayor Wolfram lo siguiente: "Me siento a mi mismo responsable de los ciudadanos alemanes". Al día siguiente se presenta en Berchtesgaden donde se entrevista con Goebblens y Himmler, además de con Rundstedt, Keitel, Jodl, Goering, Doenitz y Sperrle. Cuando están todos reunidos en la misma sala Hitler le da la palabra a Rommel. Rommel empieza diciendo: «Todo el mundo esta en contra de Alemania y su desproporción de fuerzas...», en ese momento le interrumpe Hitler y le conmina a que realice un resumen militar de la situación no política. Pero Rommel sigue en sus trece y se empeña en hacer ver a los presentes lo desesperado de la situación. Hitler le interrumpe de nuevo le dice textualmente: «Mariscal, creo que debería abandonar la habitación inmediatamente». Fue la ultima vez que Rommel vio a Hitler.Von Scheppeburg es reemplazado en su puesto debido a su pesimismo y su preparación de planes de defensa. El alto mando alemán esta totalmente desmoralizado. Los continuos bombardeos y los ataques blindados producen un continuo desconcierto tanto en la línea de defensa principal como en las fuerzas de retaguardia. Doce divisiones se encargan de todo el frente en Francia tratando de parar el avance aliado. Rommel revela en confidencia a uno de sus subordinados su intención de trabar negociaciones con los aliados para conseguir una paz adecuada para Alemania. Se pone de acuerdo junto al mariscal Günther von Kluge para abrir el frente Occidental en caso de que Hitler no se avenga a sus propuestas, y así posibilitar que los aliados lleguen antes a Berlín antes que los rusos. Desde el principio de la operación Overlord, Rommel ha perdido 117.000 hombres con unos refuerzos recibidos compuesto de 10.000 hombres que en su mayoría no son mas que niños y soldados con escasa experiencia en el combate. Durante el 15 de julio las columnas blindadas aliadas cerca de Caen, empiezan a prepararse para lanzar un ataque demoledor contra las líneas germanas. Para esta fecha ya, el intento de asesinato del Coronel Klaus Graf Schenk von Stauffenberg contra Hitler ya esta en marcha. En el ajo están implicados altos mandos de la Wehrmacht y muchos otros tienen conciencia de la realización de dicho intento de asesinato. El generaloberst Ludwig Beck antiguo jefe del estado mayor alemán es uno de los cerebros del golpe y asumirá la dirección del Tercer Reich, el mariscal Erwin von Witzleben tomará el mando de la Wehrmacht, el Dr. Goerdeler tomara el cargo de Canciller del Reich. Otros tantos estarán implicados como el almirante Wilhelm Canaris jefe de la Abwehr, el generaloberst Erich Hoeppner estará al tanto de la operación, el general de infantería Heinrich von Stulpnägel será otro de los precursores desde su puesto de mando en Francia, el general Hans Speidel jefe del estado de Rommel también está al tanto del intento del golpe de estado y otros muchos de menor rango colaboraran en uno u otro sentido en este intento de asesinato contra el Führer. La fecha fijada para el intento es el 20 y Stauffenber en su calidad de jefe de estado mayor del ejercito de la reserva introducirá una bomba en la conferencia que el Führer ha fijado para dicha fecha (5). Pero el 17 de julio se produce un hecho importante. Mientras que se dirigía Rommel con su coche de estado por la carretera que se dirigía a Vimoutiers, se produce un bombardeo aliado en el sector que atraviesa la trayectoria del coche de Rommel. Le acompañan el Mayor Neuhaus y el capitán Lang. Una bomba cae cerca del coche y la metralla alcanza al conductor del vehículo, inmediatamente se pierde el control del coche y cae en una grieta a la izquierda de la carretera. El accidente es importante y Rommel resulta gravemente herido. Es llevado en primera instancia a un monasterio en Liverot donde es atendido. Tiene el cráneo fracturado e importantes heridas en la cara. El 20 se produce el intento de asesinato, pero el Führer no muere y el complot resulta un fracaso. Al día siguiente la Gestapo se pone a investigar las distintas implicaciones. Inmediatamente se fusila por parte de la compañía de Schless, en el parking de vehículos de Bendlerstrasse a la mayoría de los implicados que están en Berlín. Los susceptibles de ser implicados o se suicidan simplemente o acuden a Berlín con el pensamiento del pelotón de ejecución en su mente. El mariscal von Kluge se envenena. El general von Stulpnagel se pega un tiro en la cabeza y se vuela los ojos dejándose ciego.El 15 de agosto se produce el colapso del frente Occidental en la bolsa de Falaise. El 25 los americanos capturan Amiens. Se produce un leve parón en su progresión debido a que sus líneas de abastecimiento no están del todo restablecidas y necesitan hacer una reagrupación. A mediados de septiembre es oficialmente relevado del mando. Esta en el punto de mira de la Gestapo, se vigila su casa en Ulm día y noche. Se empieza a investigar el grado de implicación de Rommel en el complot. Lo que ha llegado hasta mis oídos es que Von Stulpnagel antes de morir pronuncio varias veces el nombre de Rommel. De todas formas la implicación del general Speidel y el suicidio de Kluge pusieron a la Gestapo en aviso de las implicaciones de Rommel. El 7 de octubre, Rommel recibe un mensaje proveniente del mariscal Keitel para que se presente en Berlín a través de un tren especial. Cuando Rommel pregunta por dicha convocatoria, el general Burgdorf le dice que es para tratar el asunto de su futuro destino en el Tercer Reich. El 11 de octubre, el mayor Streicher visita a Rommel y este la manifiesta su sentimiento de que Hitler quiere su muerte. El 14 de octubre, Keitel manda a los generales Burgdorf y Maisel a la casa de Rommel para interrogarle durante 45 minutos. Dos coches esperan fuera, uno para los generales y otro para los SS. Las pruebas presentadas ante Rommel sobre su participación en el complot se basan en aquellas vagas palabras de Stulpnagel y sobre todo sobre las declaraciones del coronel Casar von Hofacker. Von Hofacker más bien por la presión a la que estaba sometido y se llega a pensar mas bien porque fue objeto de torturas que él había informado a Speidel y a Rommel directamente del intento de asesinato sobre el Führer. Rommel rechaza estas acusaciones por considerarlas totalmente falsas. Pero los generales le dan dos opciones, o se enfrenta a un consejo de guerra por conspiración contra el Führer y querer atentar contra su vida o se suicida y conserva todos los honores de su rango y por consiguiente su reputación y su familia no son manchados por tal causa. Rommel deja la compañía de los generales durante un momento para despedirse de su esposa y de su hijo. Rommel les explica la situación y la decisión que ha tomado. Las escenas de despedida son totalmente inenarrables. Deja a su esposa e hijo en la casa de Herrlingen, y se monta en el coche de los generales. Durante el trayecto Rommel toma un cápsula de cianuro. A los 45 minutos de su marcha se le comunica a Lucie Mollin que su marido, el mariscal Erwin Rommel, ha sufrido un ataque al corazón y que esta en el hospital de Ulm. Irreversiblemente el mariscal muere. Es el 14 de octubre de 1944. Uno de los mas grandes generales de la historia militar alemana ha muerto bajo un manto de honor y de honestidad. Su creencia en una Alemania mejor le costo la vida.
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Epílogo: Anécdotas, testimonios y opiniones de miembros del Afrika Korps y otros mandos alemanes.

«Entre la niebla o bajo una profunda nevada o bajo el tórrido calor del sol, el siempre se movía con gran rapidez ya fuera noche o día. El tenia un gran ojo al nivel del combate táctica y además siempre se mostraba inmune ante el calor, la fatiga, la falta de sueño y la falta de alimento».

«Desde el primer momento en que se producen los primeros cruces de disparos, se asemeja a un animal de caza, frío, calculador, tranquilo y con facilidad de decisión».

«El siempre vivirá en el recuerdo de todos los que hemos tenido el privilegio de combatir junto a él, siempre en calma y frío bajo el fuego enemigo», General Gambara.

«Uno de los más grandes comandantes alemanes, con un gran poder de decisión y un soldado de una bravura inusitada. Siempre en la línea del frente, siempre inspiraba un grado de heroísmo en sus hombres a través de su ejemplo», Mariscal Walther Otto Moritz Model.

«El tiene la fuerza de un caballo. No necesita comer, no necesita dormir, no necesita beber, nunca he visto un hombre como el», un joven oficial paracaidista de la agrupación Ramcke.

«En la noche del 25 de noviembre de 1941nosotros teníamos establecido el puesto de mando en Gasr-el-Abid. De repente, Rommel se volvió hacia mi y me dijo ..' Bayerlein, le he dicho que no estableciera el campamento allí, no me gusta el lugar'. Pues al cabo de pocos minutos de reubicar el puesto de mando y sin explicación aparente la posición donde estaba situado el anterior campamento fue fuertemente bombardeado por la aviación inglesa», General Bayerlein.

«El fue mi primer comandante con el que verdaderamente me sentí plenamente en confianza durante 15 meses en la guerra de Afrika, y yo he aprendido a amar el honor con uno de los mas grandes generales alemanes de la historia, el Seydlitz de los panzers, y quizás el comandante mas osado y honrado en la historia militar alemana», Wilhelm von Mellenthin (como curiosidad apostillar que von Mellenthin murió en Sudáfrica en 1997).

«Entre Rommel y sus hombres había un mutuo entendimiento que no se puede explicar ni analizar. El Afrika Korps seguía a Rommel donde él los condujese, aunque el los condujera hacia los sitios mas difíciles....», Mayor-General Wilhelm von Mellenthin.

«Al principio de marzo, yo había oído por parte del general Alfred Gause jefe del estado mayor del DAK que Rommel iba a volar hacia el cuartel general en Berlín. Yo sabia que posiblemente esta era la última vez que veríamos a nuestro comandante junto a nosotros, así que me decidí a despedirme de él en nombre de todos mis hombres. En aquellos días mi batallón se encontraba en reserva debido a que no disponíamos de ningún tipo de vehículo mecanizado ni de municiones suficientes para continuar la acción. Así con todo, me dirigí hacia el puesto de mando del mariscal que no se encontraba muy lejos de mi posición. Me encontré con el general Gause y le pregunte si podía despedirme del mariscal. El me respondió " Por supuesto, estará encantado de ver al comandante de su batallón favorito". Encontré a Rommel sentado en su eterno Mammoth capturado a los ingleses, como siempre, con sus mapas de campaña detrás de él. Yo no lo había visto desde hacia tiempo y me pareció que reflejaba bastante cansancio, sin duda afectado por el clima tropical que producía en él esa sensación de cansancio y de abandono. Aunque observe, que él conservaba todavía su increíble destello en los ojos. Me dirigí a él con las siguiente palabras. " Mariscal he oído que esta intentando volar hacia el cuartel general en Berlín para poder convencer al Führer sobre lo desesperado de la situación. A causa de la situación en la que nos encontramos, creo firmemente que probablemente sea esta la ultima vez en que le pueda ver. Así que, como el comandante del batallón que fue el primero en desembarcar en Afrika y ha luchado cada batalla junto a usted, si me permite, quisiera en nombre de cada uno de los componentes de mi batallón, decirle adiós, y esperamos que algún día volvamos a encontrarnos algún día y en algún lugar. Nosotros nos mantendremos en nuestros puestos hasta el final siguiendo el ejemplo que nos ha inculcado a nosotros a lo largo de estos años de lucha". Rommel se levantó, tenia lagrimas en sus ojos. El mariscal estaba llorando. Yo me pregunte, que debía de haber en aquel hombre que era tan duro consigo mismo y que se identificada plenamente con sus hombres. Yo nunca mencione esas lagrimas a nadie hasta, que después de ser liberado tras mi captura, me encontré con la mujer del mariscal y le conté las lagrimas derramadas por su marido durante nuestra conversación. Rommel sacó una fotografía, la cual le reflejaba como un hombre sereno y saludable. El la firmó con una dedicatoria especial para mi y me dijo. "Aquí tiene, coja esta fotografía en muestra de gratitud y de aprecio por su gran batallón. Guárdela bien; Yo espero que nos veamos de nuevo en casa. Que dios le acompañe". El se volvió visiblemente emocionado y yo me di la vuelta y me marché dándole las gracias». Creo que la anécdota es contada por el jefe del 3er. Batallón de Reconocimiento.



Condecoraciones.

- Cruz de caballero para la cruz de hierro concedida el 27-05-1940 como comandante de la 7ª división panzer.

- Hojas de roble para la cruz de caballero (núumero 10) el 30-03-1941 como comandante de las fuerzas blindadas alemanas destacas en Libia.

-- Espadas para la cruz de caballero (número 6) el 20-01-1942 como comandante del Panzer-Gruppe Afrika.

- Brillantes para la cruz de caballero (número 6) el 11-03-1943 como mariscal del Grupo de Ejército Afrika.

- Pour le Merité el 10-12-1917 como teniente primero

- Cruz de hierro de primera clase el 22-03-1915.

- Cruz de hierro de segunda clase el 30-09-1914.

- Cruz de hierro de primera clase el 21-05-1940.


- Cruz de hierro de segunda clase el 17-05-1940

- Condecoración por ser herido en combate en 1918 y en 1940.

- Escudo en plata por pertenecía a grupos de asalto Panzer.

- Banda conmemorativa de pertenencia al ejercito "Afrika".

- Medalla a los servicios prestados a la Wehrmacht.

- Medalla a la bravura en plata concedida por Italia.

- Orden colonial concedida por Italia.

El 12 de Junio de 1965 los barracones de la brigada panzer 28 ubicados en Kaserne fueron renombrados con el nombre de "Mariscal Rommel".
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